Top.Mail.Ru
Гонка через Атлантику - ONE HISTORY
GettyImages 1132761744cmyk edfac0c


Эмпайр Стейт Билдинг.  (Фото: Lehnartz/ullstein bild через Getty Images)

Эмпайр Стейт Билдинг. (Фото: Lehnartz/ullstein bild через Getty Images)

Гигантская стальная пустельга, которая на самом деле была Hawker Siddeley Harrier, среди королевские воздушные силыСамый ценный комплект экипировки – был лишь одним из многих странных и замечательных транспортных средств, которые перевезли участников через Атлантику в ходе семидневных соревнований. Тандемы, паланкины, скоростные катера и воздушные шары были задействованы в попытке как можно быстрее преодолеть 3400 миль, разделяющие начальную и конечную точки. Поскольку на ринг бросают шляпы все, от автогонщиков и спортсменов до бизнесменов-миллионеров и высокопоставленных членов королевской семьи, неудивительно, что это безумное высокоскоростное соревнование попало в заголовки газет по всему миру.

Просто, но обманчиво

Формат гонки, организованной в ознаменование 50-летия первого беспосадочного перелета через Атлантику, совершенного бомбардировщиком-бипланом Vickers Vimy в 1919 году, был одновременно простым и обманчиво сложным. Участники, известные как «бегуны», оплатили вступительный взнос и получили неделю на путешествие между Лондоном и Нью-Йорком в кратчайшие сроки, причем по крайней мере часть путешествия была совершена по воздуху. Бегуны могли попытаться совершить путешествие в любом направлении и сделать столько попыток, сколько пожелают, за отведенное им время. Призы были вручены за разные классы самолетов (их было шесть плюс самое быстрое время) и разные маршруты с обеих стартовых точек.

Дополнительный уровень сложности добавлял тот факт, что бегунам приходилось ставить отметку в своей карточке учета рабочего времени в каждом конце пути: на вершине Почтовой башни в Лондоне и на вершине Эмпайр-стейт-билдинг в Нью-Йорке. Получение места в самом быстром самолете не было гарантией победы; Участникам нужно было придумать, как быстрее всего добраться до контрольно-пропускного пункта от места приземления, используя любой доступный транспорт.

Больше подобного

Daily Mail организовывала скачки на протяжении десятилетий. Он спонсировал гонку на моторных лодках (Трофей Хармсворта) в 1903 году, организовал воздушную гонку «Вокруг Британии» в 1911–1913 годах и организовал в 1959 году гонку между Лондоном и Парижем в ознаменование 50-летия первого пересечения Ла-Манша Луи Блерио. Однако конкурс 1969 года был самым крупным и привлек поддержку коммерческих спонсоров, таких как Aer Lingus, которые предоставили призовые фонды и помогли привлечь знаменитостей. Этот рост отражается на количестве конкурентов. В то время как событие 1959 года вдохновило на 135 попыток путешествия, трансатлантическая гонка привлекла более 300 индивидуальных участников.

Среди них был командир эскадрильи Том Леки-Томпсон, пилот «Харриера», совершившего драматическую посадку в восточном Манхэттене. Леки-Томпсон зарегистрировал самый быстрый этап гонки из Лондона в Нью-Йорк (6 часов 11 минут — несколько дозаправок в воздухе).

«Это было невероятно — подняться по Ист-Ривер на фоне Манхэттена, а затем увидеть место приземления среди этой большой линии пирсов», — вспоминал Леки-Томпсон. «Многочисленные легкие самолеты проносились вокруг, чтобы сфотографировать меня, но мне пришлось игнорировать их и сосредоточиться на полете… Все шло по плану».

Несмотря на столь эффектный выход, Леки-Томпсон почти так и не добрался до стартовой линии. Только три пилота в то время имели право управлять Harrier, а самый старший, Майк Адамс, был травмирован в результате несчастного случая в конце февраля, в результате чего Леки-Томпсону и Грэму Уильямсу пришлось управлять гонкой. Королевские ВВС отложили регистрацию до последней минуты, поскольку были убеждены, что учения станут полезным способом продвижения Harrier (который был первым в мире боевым самолетом с вертикальным взлетом, поступившим на вооружение) американским военным.

Первоначальная идея заключалась в том, чтобы «Харриер» вылетел с парада конной гвардии, но Министерство общественных зданий и сооружений наложило вето на это. Затем British Rail предложила угольный склад возле станции Сент-Панкрас, которая вскоре получила прозвище «RAF St Pancras».

Королевские ВВС увидели в гонке возможность продвинуть свой современный прыжковый самолет среди американских военных.

Британские военные доминировали в сверхзвуковых классах. RAF Harrier, вероятно, стал самым привлекательным победителем. Тем не менее, лучшее время в общем зачете показал один из трех самолетов Королевского флота F-4K Phantom, принявших участие в гонке. Экипаж под командованием лейтенанта-коммандера Питера Годдарда провёл в эфире 4 часа 46 минут 57 секунд, что позволило им показать непревзойденный общий результат.
Продолжительность 5 часов 11 минут.

Принц Майкл Кентский после завершения воздушной гонки.  Он пересек границу на реактивном авиалайнере Vickers VC10, представляя Королевский гусарский полк.  (Фото Артура Сайди/Mirrorpix/Getty Images)

Принц Майкл Кентский после завершения воздушной гонки. Он пересек границу на реактивном авиалайнере Vickers VC10, представляя Королевский гусарский полк. (Фото Артура Сайди/Mirrorpix/Getty Images)

Британская армия также была полна решимости принять участие в этом мероприятии и оставила свой след, наняв принца Майкла Кентского в качестве бегуна, представлявшего Королевские гусары. Пересадка принца с реактивного авиалайнера Vickers VC10 на вертолет при посадке в Уисли в Суррее привлекла некоторое внимание (принц вышел из самолета по веревке), но он не вошел в число победителей класса.

Гонки в тандеме

Трансферы между аэропортами и контрольно-пропускными пунктами предоставили величайшую возможность для творчества и зрелищности. Мэри Рэнд, победительница Олимпийских игр 1964 года в прыжках в длину, часть пути пробежала по улицам Лондона, прежде чем сесть на метро и машину до аэропорта Станстед, где села на рейс Capitol International Airways в Нью-Йорк. Телеведущий по имени Слим Хьюитт путешествовал по Лондону в паланкине, который несла команда женщин в мини-юбках. Его маршрут включал судно на воздушной подушке через Ла-Манш в Булонь и на воздушном шаре в Люксембург, прежде чем отправиться в Штаты. Пилот Формулы-1 Стирлинг Мосс воспользовался сочетанием скоростного катера и мотоцикла, чтобы добраться до своего ожидающего частного самолета. Два лондонских бизнесмена, Дэвид Бэмфорд и Гордон Проктор, добирались до аэропорта на велосипеде-тандеме.

Бэмфорд и Проктор были не единственными бизнесменами, принявшими участие в гонке. Класс Chartered Business Jet на маршруте из Лондона в Нью-Йорк выиграл сэр Билли Батлин, знаменитый туристический лагерь, чье путешествие на Hawker Siddeley HS 125 заняло 11 с половиной часов.

Другие участники были известны своими связями с предыдущими пионерами полетов. Первым бегуном, отправившимся в путь из Лондона, 18-летняя студентка факультета искусств Энн Алкок была племянницей Джона Алкока, который пилотировал этот бегун. новаторский перелет через Атлантику в 1919 году.. А чтобы отметить 50-летие полета 1919 года, команда учеников, базирующаяся в Бруклендсе в графстве Суррей, построила копию новаторского бомбардировщика Vickers Vimy.

Еще один самолет «Виккерс» перевозил одну из самых крупных и диковинных команд. Бизнесмен Тони Дрюри собрал «бригаду» бизнесменов, надеющихся продвигать британский экспорт в США. Бригада была одета в одинаковые костюмы в тонкую полоску, шляпы-котелки и галстуки с изображением Юнион Джека и путешествовала между аэродромом и Эмпайр-стейт-билдинг на двух двухэтажных автобусах. Древери заключил пари с американским бегуном, летящим в противоположном направлении, что он побьет свое время, причем проигравший должен будет купить победителю новый костюм. Дрюри получил свой костюм.

Долгая игра

Другие участники стремились использовать мероприятие для продвижения своего малого бизнеса. Одним из них был Дональд Макнаб, директор рекламного агентства, который рассказал газете Middlesex County Times, что надеется продавать игрушки, сделанные Терри Тойсом, как только приедет в Нью-Йорк. «Я еще не потерпел неудачу и не собираюсь терпеть неудачу сейчас», – оптимистично заявил он, прежде чем отправиться в путь. Макнаб был прав – он не проиграл – но его время в 57 часов и 20 минут вряд ли могло принести ему приз как самый быстрый в классе.
Однако Макнабу все же удалось пересечь Атлантику почти на 100 часов быстрее бедняги Фреда Клаузера. Американскому пилоту пришлось совершить вынужденную посадку недалеко от Фарерских островов, и его самолет чуть не унесли на металлолом. В конце концов он вернулся в гонку и показал время 153 часа 17 минут.

Никаких подобных проблем не возникло у самой неожиданной из всех 300 участниц — пятилетней шимпанзе по имени Тина. Обезьяна, которая появлялась в рекламе чая Брук Бонд на телевидении, была доставлена ​​в аэропорт Хитроу на «Роллс-Ройсе» с шофером вместе со своей владелицей Молли Бэдэм из зоопарка Твайкросс, а затем пересекла Атлантику рейсом British Overseas Airways Corporation.

Мы никогда не узнаем, как Тина отреагировала на свой полет. Однако мы можем сказать с некоторой уверенностью, что сочетание новейшей техники, звездной пыли знаменитостей и необузданной эксцентричности Трансатлантической воздушной гонки произвело фурор среди наблюдающей британской публики.

В каком-то смысле это было организовано в идеальное время – в момент, когда авиаперелеты становились все более доступными, когда они переходили из сферы своеобразного ветерана войны в массовые ряды отдыхающих. Это был также период, когда телевизоры становились все более распространенными в домах Великобритании. Оргкомитет забега смог использовать эту растущую среду в своих интересах, обеспечив несколько часов репортажа на BBC, который начался с презентации, представленной Клиффом Мишельмором.

Пилот совершил вынужденную посадку недалеко от Фарерских островов, и его самолет чуть не разобрали на металлолом

Многие комментаторы сегодня описывают трансатлантическую воздушную гонку Daily Mail как последнее из великих воздушных приключений. Это правда, что, несмотря на свою популярность и широкое освещение в СМИ, оно никогда не повторялось. Изменение экономических условий и глобальная напряженность, начавшиеся в 1970-е годы, привели к тому, что у людей стало меньше располагаемых доходов и другие приоритеты.

Но можно ли его поставить в будущем? Несмотря на популярность недавнего телешоу «Гонка по всему миру», которое прокатилось по всему миру, маловероятно, что оно может повториться в аналогичной форме – этому поспособствуют нынешние опасения по поводу выбросов углекислого газа и изменения климата.

Однако альтернативные технологии воздушного топлива могут создать возможности для большего количества воздушных приключений и установления рекордов. Как только крупномасштабная электрическая авиация станет жизнеспособной, откроется совершенно новый набор рекордов по расстоянию, высоте и скорости. Коммерческие и правительственные авиационные организации будут стремиться сделать себе имя в этой новой области. Так что, возможно, мы еще не стали свидетелями последней трансатлантической воздушной гонки. Кто-нибудь за электротандем?

Рэйчел Харрис-Гардинер — автоспортивный журналист и редактор блога Speedqueens, проявляющий особый интерес к женщинам-гонщикам и раллийным гонщикам по всему миру. Посмотрите прошлые выпуски шоу BBC One Гонка по всему миру



Source link

От admin

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *